Wespen

Op het terras van de Hortus Botanicus legt een kunstenares haar tafelgenoten uit hoe Facebook werkt. Zelf vindt ze het reuzehandig. Ergens tussen de termen ‘exposure’ en ‘vind-ik-leuk’ neemt ze een slok van haar groene thee. De eerste wespen van 2014 melden zich bij het plastic kuipje met honing. ‘Nee, je moet de privacy-instellingen goed in de gaten houden, inderdaad.’

• • •

You want spicy?

Uw smaak uit de Gordel van Smaragd. Een professionele slogan, vindt u niet? Toch straalt Selera Anda, althans de Leidse dependance van dit Badhoevedorps-Indonesische-cateringbolwerk, één en al sympathiek amateurisme uit. ‘De gordel van Smaragd is een bijnaam voor Nederlands-Indië bedacht omstreeks de 19e eeuw’, aldus de website. Door Multatuli, hoor ik u denken, maar daar hoef je de hongerige afhaler inderdaad niet mee lastig te vallen. Te veel details en al te exacte schattingen zijn dodelijk voor de eetlust, begrijpen ze bij Selera Anda, dat overigens ‘uw smaak’ betekent.

• • •

Sowieso

De man kijkt me aan alsof ik hem zojuist met de dood heb bedreigd. Dan pakt hij zijn tas en zet deze tussen zijn benen neer. Terwijl ik ga zitten, concentreert de man zich weer op zijn MacBook Air, die wegvalt tegen zijn lichtgrijze maatpak. Zijn handen vliegen over de zwarte toetsen, zijn manchetknopen glimmen als zijn schedelpan. Aan weerszijden resteert een smalle strook haar van een onbestemde kleur, althans: ik ga er even vanuit dat het smerige tonsuurtje doorloopt aan de andere kant.

• • •

Geen interesse

Voor mijn deur maken twee Leidenaars ruzie, of misschien ze begroeten elkaar. Hoe dan ook hebben ze de nodige biertjes op. Het is zaterdagmiddag vroeg. Terwijl ik de deur uit loop, voel ik dat mijn telefoon overgaat.

• • •

Motorman

Het is druk bij de Burger King. Voor me in de rij staat een man met een motorjack en een grijze baard. Hij begint tegen me te praten alsof we al weken samen on the road zijn.

• • •

Uit

De geïmiteerde perzikgeur op het toilet doet verlangen naar een goeie hoop verse stront. Er klinkt flauwe loungemuziek uit de boxjes op het plafond en naast de wasbakken staan enorme tropische planten. Maar goed, de pot is schoon.

• • •

Val dood!

Mannen met roeptoeters bevolken het fietspad langs de Vliet. Ze schreeuwen naar studenten in roeiboten, al mag je die dingen zo niet noemen, geloof ik. Skiffs dan maar.

• • •

Bakfiets

Door de Steenstraat fietst een hippige moeder zonder bakfiets. Het is zo’n dag waarop mensen zeggen dat het waterkoud is. Haar zoontje fietst twee meter achter haar met een grote witte envelop in zijn linkerhand. Met zijn andere hand houdt hij zijn glimmende Giant zo goed mogelijk binnen de lijntjes van de fietsstrook. De moeder kijkt om, zegt iets, en lijkt dan nog iets harder te gaan trappen.

• • •