Een restaurant dat geen restaurant is boven een casino dat geen casino is. Zo kun je Flamingo’s Partycenter in Noordwijkerhout samenvatten, al ga je dan natuurlijk voorbij aan de bowlingbaan die wel degelijk een bowlingbaan is. In plaats van het aloude steengrillen staat voor ons, spelers van SJC zondag 8, het wokken op het programma. Het concept: een lopend buffet met tamelijk willekeurige etenswaren (ik noem sushi, patat, frikandellen, gerookte zalm, aardappelgratin, taugé, champignons, kipnuggets, pastasalade, biefstuk, sliptong en saté) waarvan een deel ter plekke voor je wordt gewokt en een ander deel zo, in al zijn lauwwarmigheid, naar binnen kan worden geschoven. Al met al heb ik aardig wat gerechten geprobeerd en ik moet zeggen: de sushi is best te eten.

Behalve het all-you-can-eatprincipe heeft dit soort gelegenheden (restaurants die geen restaurants zijn – of het nu gaat om flamingo’s of toekans) vaak nog een belangrijk troef, namelijk het all-you-can-drinkprincipe. Op een A4’tje dat verstopt is tussen de kassa en de garderobe staan wel wat beperkingen van beide principes opgesomd (iets met een tijdslimiet en een maximum aan consumpties op tafel) maar ik heb niet de indruk dat het personeel hiervan op de hoogte is. Ons wordt in elk geval geen ronde ontzegd en ook de familiefeesten, vrijgezellenavonden en overige lollige uitjes om ons heen lijken niet verstoord te worden door al te kinderachtige obers of serveersters. Af en aan lopen ze met volle dienbladen bier; geen gelegenheid onbenut latend om op de terugweg een half leeggegeten bord van tafel mee te pakken.

Hoe verleidelijk het ook is je helemaal scheel te eten aan satégehaktballetjes, gewokte gamba’s en rauwe tonijn in sojasaus, in dit soort etablissementen dien je altijd ruimte over te houden voor het dessert, dat over het algemeen bestaat uit nét te harde stukjes meloen, wittige aardbeien en bijna ontdooide slagroomsoesjes. Godzijdank blijven ons vandaag de door applaus begeleide ijsschalen met vuurwerk bespaard en ik moet zeggen: de mini-brownies zijn best te eten. Een kopje koffie nog en dan kunnen we het tevoren vastgestelde bedrag afrekenen. De contanten die resteren zullen later op de avond onherroepelijk worden vergokt in het casino dat geen casino is, want zo gaan die dingen.

Gepubliceerd in: Leidsch Dagblad (22-05-2015)